BC贸易厅长:疫情下的国际贸易及华人权益

已经移民加拿大超过50年的周烱华厅长从2017年以来便担任BC省的贸易省务厅长一职,并且透过他身为省议员的身分,努力为当地的华人社群发声。


BC贸易厅长:疫情下的国际贸易及华人权益

12月17日晚间,周厅长参加了《岛报》举办的在线对话活动,以遥远但却又最近的距离,正面向温岛的华人社群说明省府的各项计划,并回答各位民众的问题。


疫情下贸易厅长的职责

担任贸易厅长一职已经3年的周厅长表示,他一直以来的工作便是强化省内的出口贸易、吸引投资者进驻,并促进BC省内的经济。但是今年,由于疫情的影响,贸易厅长的职责也随之起了变化。


随着10月底的省选结束,再次被省长钦点为贸易厅厅长的周烱华厅长面临了全新的任务。


如何和其他部门合作,使受到疫情重创的经济能够尽快复苏,这是身为贸易厅长需要面临的首要挑战。


为此,政府推出了“更强大的BC” (StrongerBC)计划。这项计划将提供省内的中小企业各种的补助金及设备补贴,并已经于10月9日正式开放申请。符合资格的企业有机会获得最高3万加币的补助。


除此之外,“更强大的BC” 计划中还包括了协助就业的项目。除了帮助制造更多的工作机会之外,省府还推出了各种培训项目,帮助培养省内所需要的人才,其中包括疫情下最欠缺的医护人力及幼保人员。

BC省重点贸易产品

当然,对于贸易厅长而言,与各国之间的贸易及吸引外界的投资仍然是最主要的重点。


除了各种低碳排放的产品外,就目前的BC省而言,林木业产品依然是相当主要的出口项目。“无论你住在维多利亚、纳奈莫或是BC省其他城市,林木业都是当地的重要产业之一。” 周厅长表示。


Mass Timber,中文可以译为重木或是结合木,将是BC省内未来相当有力的产品,也是“更强大的BC”计划正在推广的一项产业。


透过将实木板进行层层堆栈或拼接,重木能够大幅增加木建筑物的稳定性及受重量,但却又比水泥及钢筋建材更加环保,因此有望成为一项受欢迎的新建材。


对于林木业兴盛的BC省而言,重木将是一项非常有力的出口产品。


不幸的是,近年来的虫害和多起山火事件严重打击了林木业,木材产量大幅减少。BC省计划以有限的木材资源,透过各项工程技术的加持,研究出更大、更耐重的木材板。


目前,政府已经投入了300万的资金,希望能够更进一步的发展重木产业。


同时,周厅长也回答了民众关于温哥华岛成为自由贸易区的问题,表示即使还有待观察,但温岛身为自由贸易区的身分必定能够吸引更多投资者。


未来,投资者可以透过温岛进行进口,并在岛上进行产品加工,进而达到关税的豁免。

与中国的贸易合作

周厅长表示,对加拿大而言,最大的贸易伙伴仍然是美国,共占整体的80%。BC省内虽也是如此,但与美国的贸易只占了总比重的60%。也就是说,BC省内的贸易市场是更加多元化的。


除了最大宗的美国之外,BC省主要的贸易对象其次便是中国、日本及韩国。


由于疫情的影响,今年省内的整体出口状况都不算乐观。今年10月,国际出口量比去年同期减少了11%,其中向中国的出口的产品总额为47亿,也比去年同期减少了14%。


尽管如此,周厅长表示,贸易厅仍然相当积极的派驻海外代表,和北京、上海及广州等各城市合作,去推广两国之间的贸易。

华裔博物馆

华裔出身的周厅长表示,自己对于疫情期间频传的排华问题及种族歧视问题感到非常的心痛。


因此,尽管并非贸易厅的管辖范围,但周厅长感觉到强大的使命感,促使自己积极的参与宣扬华人文化,并且大力支持BC省兴建 “加拿大BC省华裔博物馆” (Chinese Canadian Museum)。


早在2017年,省长便已同意这项华裔博物馆的兴建计划,并拨款了一千一百万作为部分资金。


这项华裔博物馆的计划除了将帮助宣扬加拿大华裔长达240年的历史,更让大家更了解当代华裔移民的心路历程。


根据目前的计划,政府将在温哥华地区建立个博物馆主馆,并考虑在维多利亚、纳奈莫等各城市兴建分馆,以帮助大家了解当地华裔的历史。

省府将如何保障华人权益?

疫情期间,许多华人移民不幸遭遇到了不公平的对待。而在本次的省选结束之后,省议会再度恢复了之前一度被废除的人权委员会,并已经建立了一项名为Resilience BC的机构,强力促进省内的种族平等。


周厅长表示,Resilience BC一样会建立一个主中心和多个分中心。中心设置在省府维多利亚,将负责进行倡导和宣传的活动。分馆则会建立在BC省的各城市的社区中心,帮助民众处理种族歧视的案件。


同时,听众也向周厅长提问,表示无论是老华侨还是新移民,华人社群的大家有一天都将面临养老的问题。政府是否有任何配套措施,专门去为华人移民解决养老的问题?


对此,周厅长表示,养老事业虽然不是自己的份内工作职责,但是他了解到新一届省议会已经针对老人看护服务作了评估,并发现省内的老人看护人员相当的不足。省府仍需要努力增加老人看护的人力。


而与此同时,政府也有意为不同种族建立独立的老人看护服务。


尽管如今省内的护理人员数量仍旧相当不足,但周厅长表示,他认为在未来,省府应该要为不同种族的老人提供专门的服务,以符合不同族裔的长者在文化及饮食上的需求。▊