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走近BC省的司法体系


虽然加拿大是一个名副其实的法律社会,但仍有不少民众对于本地司法体系所知不多,乃至抱以抵触的态度,这是为什么呢?除了可能承受的风险以外——比方说金钱损失乃至刑事惩罚——笔者个人认为这种态度或许大多来源于对于未知的恐惧。


的确,BC省乃至整个加拿大的司法系统对于普通人会显得错综复杂、晦涩难懂,对于受限于语言的移民朋友们更是如此。那么,在这期的《BC省法律法规实用指南》中,笔者将带您驱散这份未知、介绍本省的法律构架和各级法院、审判席,让您在接触司法体系时不再背负着不必要的焦虑。


BC省的法律构架


要了解本省的司法体系,不得不先简略地谈一谈立法体系。加拿大不仅是一个依法治国的国家,也是一个贯彻着联邦主义的国家。从立法角度来讲,联邦主义的意义在于清楚地分配联邦级与省级立法机构的权力。比如说,刑法属于国会的范畴,而前几期提到的《地产转移税法》与《住宅租务法》则是由BC省议院通过的,其他省份相应的法案也是如此。最初在1867年通过的《加拿大宪法》在91条中列举出了所有属于联邦和省份立法机构的领域,同时也赋予了联邦国会在所有宪法未提及的领域立法的权力。


除此之外,BC省的市政机关都被《地方政府法》(Local Government Act)赋予了制定副例(bylaw)的权力,以及听审申辩的义务。总而言之,住在BC省大大小小各个城镇中的居民同时需要遵守三级政府各自制定的法律法规,也享有相应的权力。


但是,这些法律法规又是通过哪些机关执行的呢?现在就让笔者来为您介绍本省的诸多法院和审判席(tribunal),以及它们的特点和管辖范围:


法院


省级法院(Provincial Court of BC):为BC省级别最低的法院,在各大城镇均有设立,受理金额在$5,001与$35,000之间的小额民事诉讼、刑法案件、不包括离婚与财产分割的家庭法、少年犯罪、副例与交通违规。绝大多数案件在这里开始,也在这里结束。在温哥华岛上共有八处省级法院,包括在维多利亚与纳奈莫。


高级法院(Supreme Court of BC):为BC省最高的庭审法院(意为能够听审证据的法院),受理所有民事与刑事案件,同时接受来自省级法院及审判席的上诉。组成最高法院的法官们在BC省的各个法院间巡回审案,包括温哥华岛上的六个城市。


上诉法院(Appeal Court of BC):为BC省级别最高的法院——没错,比可以译作最高法院的Supreme Court还要高,接受来自下级法院的上诉。需要注意的是,上诉法院的复审过程并不包含再度听审证据,所以上诉原因仅限于下级法院的法官就法律本身犯了错误(mistake of law)。BC省上诉法院的中央注册处位于温哥华市中心,复审则按照需要在温哥华、维多利亚、甘露寺与基洛那这四个城市进行。


如果您需要启动民事法或者家庭法的程序,而又已经决定不需要律师协助,您的第一站应该是您所在的城市的法院注册处(court registry),在这里向法院递交相应的文件。在这种情况中,自我代理的当事人(self-represented litigant)应该参考由法院和法律教育协会出版的程序指南,可以在各地法院领取。虽然在大多数法律问题上这种诉讼人处于弱势,但这些出版物足以使其对法院的程序做够充足的准备,不至于在庭上手足无措。至于法律本身,也可以通过法院图书馆学习研究。


法院向公众开放的区域不仅是图书馆,您也可以直接进入审判室,实地旁听各种案件的处理。即便是再详尽的书面指南,也不能像活生生的案件一样为您带来直观的认识和了解。法庭的大多数审判室一般总是向民众开放,从而保证司法程序的公平、公正、公开。在位于850 Burdett Ave的维多利亚法院,一般一层与二层的审判室在早上与下午都有值得旁听的案子,在每间外的显示屏上都可以看到当天的日程。


审判席


与法院不同,每个审判席——比如说上期提到的住宅租务处,以及本专栏关于地税的第一期中介绍的地产评估审查小组——都有非常明确的权力范围,受理案件内容也相当具体,甚至可以说有限。在BC省,几乎每个涉及到政府项目、专业服务与财产纠纷的领域都受相应的审判席管辖,共有数十个(包括联邦级别的机构,例如负责海关的加拿大边境服务署)。这些审判席对当事人的要求比法院宽松,甚至很多成立时就把受众面设为了普通人,而非律师。比如说,今年新成立的民事审裁席(Civil Resolution Tribunal)的受理范围是$5,000以下的小额民事诉讼,以及不限金额的共契物业(strata)纠纷。与众不同的是,CRT是加拿大首个以网络为平台的审判席,旨在为未受法律训练的当事人们提供一个便捷、省时的解决争议的渠道——而笔者相信,这预兆着审判席这类机关的未来发展趋势。除了CRT,下面的几个也是BC省居民比较常见的审判席:


● BC人权审判席:负责所有基于《BC省人权宪章》的投诉,包括种族与性别歧视


● BC住宅租务处:负责绝大多数与出租住宅有关的纠纷,详见上期


● BC就业标准处以及BC就业标准审判席:负责关于就业环境与待遇的投诉


● 加拿大社会保险审判席:联邦机关,负责听审关于养老金等政府福利决定的上诉


通过了解和学习,当事人们或许会发现这些审判席并不可怕,转而将当初的抵触与焦虑转化为动力,积极研究法律法规,为自己争取到最好的结果。毕竟,面向普通民众的审判席对于法律训练的要求远没有法院苛刻,譬如说住宅租务处就不会要求当事人在听证会中遵守证据规则,而法庭则对其一丝不苟。同时,民间也活跃着许多“术业有专攻”的非盈利组织,在个别问题上——例如残障福利或人权投诉——积累了深厚的经验,可以为公众提供可观的援助。


当然,法律援助的首要来源还是律师。虽然这一期介绍了在没有律师的情况下应该如何进入法律程序,但是先咨询律师是不会有错的。不过无论是收费的律师行还是无偿的法律诊所,都必须在服务委托人的同时遵守职业道德和社会责任。在下一期,《BC省法律法规实用指南》将带您了解在BC省律师所扮演的角色。

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