萨尼奇市长:疫情应对、恢复以及住房热点

Updated: Dec 17, 2020

身为大量华人移民及国际学生居住的地区,萨尼奇一直是个有着 “亚洲风情“的城市。除了城市内居住了将近6,000名华裔居民外,年年举办的中秋节点灯活动、新年聚餐活动也彰显了萨尼奇政府对当地华人文化的重视。

萨尼奇市长Fred Haynes。图源:Submitted

萨尼奇的弗瑞德·海恩斯市长(Fred Haynes)深深知道中国社群是萨尼奇市内重要的一员。今天,海恩斯市长特别参加了《岛报》举办的 “市长对话” 活动,并针对华人社群最关心的各大议题进行了回应。

疫情下的萨尼奇

当疫情重创世界各个城市的同时,萨尼奇也不能幸免。


在疫情期间,大把大把的钞票如流水般流失了。除了近百万的防疫设备采购,娱乐项目及水务局的损失也共计对当地政府造成了约150万的经济损失。


海恩斯市长说明,疫情期间各大学校、餐馆接连关闭,导致用水量下降,也导致水务局的收支严重失衡,亏损严重。


对此,海恩斯说新冠不只是医疗上的危机,同时更是经济上的危机。目前,萨尼奇已经向联邦政府争取到了740万加币的新冠疫情补助,以助萨尼奇进行之后两年的疫后重建。


不只是政府面临赤字之外,当地老百姓及中小企业也面临相当大的困境。海内斯市长表示,观光业及餐饮业是疫情下最需要帮助的两大产业。


市长承诺,当地政府的各种支持将不会中断。


除了将今年的房屋税率调降到了史上最低的2.4%,同时也将继续向政府高层寻求各种补助款项,帮助大家渡过难关。


出租房解决之道

除了疫情,出租市场的供不应求一直是萨尼奇地区另一个严重的问题。


除了一般居民的租屋成本逐年上升之外,大量的学生族群也使当地的出租市场更加紧绷。


海恩斯市长表示,经过了长期的调整,今年萨尼奇的租屋法规终于变得更加人性化了。

首先,于2018及2019年闹得沸沸扬扬的合租屋事件终于得到了政府的正视。在过去,萨尼奇政府规定,一栋房子中没血缘或姻亲关系的住户不得超过4人,而这项不近人情的法规也间接导致了许多年轻人面临合租上的困难。


就在今年,萨尼奇正式将上限修改至了6人。其中,有着普通法婚姻关系的情侣也将被算为有姻亲关系,因此将有助于大大增加市场内的房源。


其次,万众瞩目的后院屋(Garden Suite)法案经过了市长和市议会的努力争取,今年也终于正式合法。500至1000平方的后院屋以后将被开放兴建,不仅能够合法住人,更能够进行出租。

除了增加房源之外,海恩斯市长也表示,降低居住成本才是当务之急。

位于Uptown及University Height的可负担住宅计划正在持续进行中,预期将会为萨尼奇地区带来1,100个新的出租单位,计划将以比市场价低10%的租金投入到当地的出租市场。


除此之外,为了解决学生族群的租房问题,海内斯市长表示维多利亚大学的新校舍目前正在兴建中,并预计将在2022年完工。

同时,海恩斯市长提供了独家消息,表示卡莫森学院Lansdowne校区也有意兴建一栋足以容纳400人的学生宿舍,但目前还在商讨阶段。


市长的目标

道路重建是萨尼奇接下来将要面临的一项重大任务。海内斯市长表示,萨尼奇政府已经制定了一项长达30年的道路重建计划,将市内的道路进行大规模翻新。


除了道路及住宅的兴建,海内斯市长也充分展现出了他颇为宏伟的目标和计划,表示从新的老人院、托儿所到赌场、电影院等项目,许多方面都正在和萨尼奇政府接洽中。预计在疫情过后,萨尼奇有机会迎来各种令人兴奋的改变。


海恩斯市长相当积极的希望当地的华人居民能够参与政府的各项决策,并表示华人社群的各位随时可以和萨尼奇政府的6大顾问团队连系,并取得关于住房、环境、经济等各项议题的相关信息。


同时,萨尼奇政府也正在积极创立第7大顾问团队,负责推广不同种族的文化传统,建设真正多元文化的社区。


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