纳奈莫市长:房价会继续上涨;快速轮渡有望开通

纳奈莫市长Leonard Krog在今天由《岛报》举办的对话节目中表示,虽然刚在任上两年,他还会参加下次竞选。


虽然疫情给所有人带来了巨大的挑战,显然Krog还是非常热衷于自己目前的市长工作和职位。

纳奈莫市长Leonard Krog 图源:Submitted

这首先要归结于他世代就是深深扎根纳奈莫的“本地人”情结。

扎根纳奈莫

Krog说其祖辈100多年前从挪威移民至加拿大,祖父曾做过水手,并协助维多利亚供水设施的工程师奠基建立了维多利亚的供水系统。


他外祖父那边的几辈人也从很早开始就在岛上生活。自己的几个子女和孙辈也同样生活在本市。


他说Nanaimo是BC省历史最悠久的城市之一,而华人在纳奈莫一样有着深远的历史,


据称几百年前便有华人驾船渡海,先于白人抵达温哥华岛和加拿大,但这一点无从考证。


Krog说一百年多年前华人来到温哥华岛和BC省主要是为了修建铁路,工作条件异常苛刻,经常有人死于各种事故。19世纪80年代铁路建成后,依然有很多华人选择留了下来,所以华人先侨对于BC乃至加拿大的建设都有不可磨灭的贡献。


纳奈莫更是曾一度有着全北美第三大的唐人街。

Krog说直到最近华人移民也在纳奈莫社区进行了不少的投资,同样做出了贡献。


位于纳奈莫的温哥华岛大学(VIU)吸引了全球90多个国家的国际留学生,这其中中国是主要来源国之一,因此也带来了新一波的中国移民。


他还特别提到了最近本地华商买下了纳奈莫、同时也是岛上最大的购物中心。他称新业主自己在中国有非常成功的零售和地产开发经验,对买下的Woodgrove购物中心有非常宏大的改造计划:部分地产改造成住房项目,部分则会改造成娱乐设施。

疫情影响

Krog介绍说纳奈莫有8个市府议员和一个市长,严格来说在加拿大只有联邦和省两级政府,市级政府只是按照省立法建立起来的基层服务机构。

相比中国,加拿大或BC省的市长权力要小得多。

而且市府的职责都是特别基础和服务性的,首要工作还是继续帮助社区成长和发展。市府的主要服务项目最大的一项是各种城市、房屋规划和建设的审批,其它的一些基础服务也包括供排水、垃圾处理、公园、支付警方费用等等。


但是疫情开始以来,市府不得不关掉一些市政和娱乐运动设施,中间因为疫情缓和曾逐渐回复开放,但是目前又不得不重新关掉。


旅游住宿业受到的冲击最大,客房入住率和失业率都大大恶化。受此影响,餐饮业也受到很大的打击,因为人们不再外出就餐。

今年一季度,纳奈莫的新招聘用工职位同比下降36%。全省这一数字是33%。


Krog说为了减少疫情对居民的冲击,市府曾将地税缴费期限延期到了10月1日。“虽然不能保证,但是2021年可能也会如此。”


“很多居民和企业都需要更长的时间来恢复元气。市府目前正在忙于制定下一年度的预算案。我们尽量争取在圣诞之前完成这项工作,并争取降低地税增幅。”


同日大维地区的萨尼奇市府也对《岛报》表示市府能做的只能是降低地税增幅,不可能降低整体地税,因为市府对市民的基础服务不可能减少。


关于疫情之后的新常态,Krog认为即使疫苗到来之后,可能还需要一年的时间来恢复地方经济。


“一个影响可能是在家工作的人可能还会继续需要在家工作,很多企业因此可能不再需要办公场所或更大的办公场地,”这对商业地产的影响可想而知。


“另外我们可能都意识到传统的销售货物模式可能会改变,越来越多的人正在趋向于网上购物。现在因为网上购物的增多,因此产生的包装纸盒正在让我们纳奈莫的垃圾回收车辆磨损得更快。”


所以经济的发展无疑会产生更大的变化,“或许我们永远不会回到原来的常态。”

地产发展动力强劲

据市长介绍,从2015年至2018年间,纳奈莫市府颁发的开工许可每年总价值均在两亿加币出头,但是这个数字到了去年翻了两倍多,达到4.45亿加币。


今年因为疫情影响有所下降,但是也同样超过3.1亿加币。


“这说明人们移居纳奈莫的兴趣与日俱增,从而促使地产业成为一个支持地方经济发展的重要支柱,”Krog说。


他说很多公寓开发项目将会展开,人们会听到城市到处都是“叮叮当当”建设的繁忙声音。

尽管有新冠疫情,纳奈莫的房价仍在不断上涨。温哥华岛房地产局发布的数据显示,截至11月底,本市独立屋平均售价达62.5万加币,比去年增长近16.3%。

“我个人同资深地产经纪探讨后,深切地认为随着更多的人趋向于搬出大都市,再加上纳奈莫自身的吸引力,我们城市的人口会持续增多,城市规模不断扩大,相信纳奈莫的地产市场还会持续火热,价格将继续走高。”

他说这主要是因为纳奈莫的处于本岛腹地的枢纽地理位置非常好,现在常住人口接近10万3千人;有一所地区总医院和一所综合性大学;是水上运动的理想地点,也是世界上10个理想的潜水目的地之一;有两个大型的轮渡码头;BC省降雪量最大的滑雪胜地华盛顿山距离纳奈莫也只有1个半小时的车程。


“纳奈莫对任何想到这里居住的人都有着相当的吸引力。即使房价仍在上涨,我们的房价比起维多利亚也相差很大,更不用说温哥华了,价格仍是非常适中的。而且不用顾虑交通拥堵、噪音等大城市病。”


他说:“作为市长,我是一个绝对要推崇自己城市的人,因为她有许许多多的地方值得夸赞。


快速轮渡明年开通

Krog说他的另外一个重要工作就是吸引投资。


去年联邦政府就许诺会投入4,200万的资金用于扩建港口设施。“纳奈莫是一个港口城市,BC省虽然有很长的海岸线,但是配得上这个称呼的城市并没有几个。”


关于港口Krog带来的一个好消息是快速轮渡真的有望明年开通。


“我们期待很快将会有一个搭载纯乘客的、连接纳奈莫市区和温哥华市区的快速轮渡项目开通。现在我们已经有两个有兴趣的投资方,相信纳奈莫港务局方面很快会有消息宣布。“


“我预计非常有可能的是明年我们的这条快速轮渡就会投入使用。这对我们的城市发展将会带来非常大的帮助。”


Krog同样也支持贯通全岛的铁路项目。


他说虽然铁路建设是联邦和省管辖的事务,但是他个人非常支持岛上的铁路改造建设项目。

“我记得2008年金融危机的时候,美国在投入大笔的资金拯救银行业,而中国却将大笔的资金投入到高速铁路建设,记得我当时读到的一篇报社社论就对此评论说:是挽救银行还是建设铁路对经济的促进会更多?”

“我个人是改进铁路服务的极大支持者。随着岛上人口的增多,铁路的开通会减少汽车出行,也没有必要再建设新的高速公路。”

纳奈莫直达温哥华市中心的快速轮渡项目已经准备了很多年,但由于各种阻力一直未能成功开通。希望这位务实的Krog市长这回没有给我们带来“虚假”信息。

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