独立成市?盐泉岛多数居民投票反对

作为海湾群岛中面积最大以及地形最为多样化的岛屿,盐泉岛在许多人心目中就是一个集户外运动、各种民宿和美景于一体的旅游胜地。由于盐泉岛发展快速,人口数目已达到一定规模,最近闹得沸沸扬扬的“是否独立成市”成为该岛最热议题。就在9月9日,这一议题经过了全民公投后,终于尘埃落定。

独立成市?盐泉岛多数居民投票反对
图片来源:Gulf Islands Driftwood

经记者进入盐泉岛投票网站查询,截止11日下午4时,一共有6,349票有效票数,其中2,419票赞同盐泉岛独立成市,而3,930票则是反对。


据了解,盐泉岛总共人口数量接近11,000人,乘坐渡轮距离维多利亚仅35分钟。此次的投票结果意味着,多数岛民坚持该岛将仍由海湾群岛信托(Gulf Islands Trust)和BC省首府级地区(CRD)管制。


支持者认为,盐泉岛人口数量大大超过了海湾群岛信托的控制规模,他们希望盐泉岛可以独立建立起自己的市政结构,选出一个市长和六个市议员共同领导各机构制定该地区的法律体系。


然而大多数反对者则倾向于“保持原貌”,他们担心独立出来的市政府会削减信托权力,从而导致一直受信托基金保护的海湾群岛自然生态受到破坏。


绝大部分反对者提出了他们的担心,如果岛内有自己的市政,那么关于岛上的发展与用地等则都是由市政决定,届时有发展就一定对岛内的生态环境有影响。基于此,反对阵营贴出标语“记得你住在这里的初衷(Remember why you live here)”进行阵营拉票。


盐泉岛目前采取的是B.C.省海湾群岛特有的治理形式,如果有人试图在该岛任意土地上有所建设的话,必须征得三大信托集体同意,这样的管理方式是为了确保岛内的环境尽可能最大化得到保护。


除此之外,岛上所有的基础机构和组织均是拼凑而成——岛内有一个消防局董事会和数个水资源董事会提供岛内消防和日常用水;另外该岛法规由联邦政府制定;一切道路由BC省交通部和基础设施部管理;而位于维多利亚的CRD则负责其它基础设施建设,比如公园和交通等。


如果盐泉岛成立一个市政府,那么从土地使用到警务、公园、娱乐等所有责任都将由市议会,即六名市议员和一名市长共同控制。


一方是保护环境为主,另一方是期盼有一个系统的法制机构,除了两队明显的正反阵营外,还有不少人夹在中间无从选择。


但最近有一份研究报告新鲜出炉,或许对部分人的选择有所帮助,该报告指出了如果有独立市政府后的各项基础服务建设的支出成本。据报告数据表示,如果住宅物业在$480,000左右的户主,将每年多征收$10的地税,如果是企业,则将每年多掏至少$50的物业税收。█