温哥华岛伐木场“鬼镇”三代经营,关闭后谁为荒芜买单

在温岛的最北部,有一个小镇叫温特港(Winter Harbour),或者说,这里仅仅是一个人数不足百人的小渔村,距离稍微繁荣一点的哈迪港(Port Hardy)有42公里。


“也许今年冬季,所有人都会离开,这里会变成一个鬼镇”。

说这句话的,是镇上唯一一家伐木场的老板Graham Lasure,他的家族伐木场W.D.Moore Logging已经在这里经营了近90年,轮到Lasure时,他已经是第三代。


然而,由于近几年入不敷出,W.D.Moore Logging将在这个月底彻底关闭,95个伐木设备正在出售,25个工人将面临失业。


无论是对这些工人,还是对Lasure的家族,抑或是整个社区来讲,W.D.Moore Logging的倒闭都是一件无比痛心的事情,但是整个厂也的确已经无法再负重前行。


温特港,从1800年代开始依靠渔业作为当地的主要经济来源,由于小镇附近森林资源丰富,所以当唯一一个伐木场W.D.Moore Logging建成时,也变成了小镇许多居民唯一赖以生存的工作场所。


然而近几年,温特港渔业遭受重创,如今就连伐木场也宣告倒闭,正因如此,Lasure才无奈说道今年冬季恐怕将无人待在镇里,温特港将变成一个真正的“鬼镇”。


连锁反应,当地商铺也纷纷关闭


放眼整个BC省伐木公司来讲,W.D.Moore Logging也许只是微不足道的小厂一个,而在温特港,这间伐木场就是一头巨兽,当庞然大物倒下时,周围的一切都会震动三分。


温特港杂货店店主Greg Vance正是其中之一。


他说道,伐木场关闭的同时,意味着很多百货店也将在冬季关闭。曾经伐木场在冬季经营的时候,镇上的冬季始终有灯照亮,还有足够的商店跟着开张。


Vance同时表示,有很多伐木场的员工对于镇民们来讲就像家人一样,他们一走,这才是温特港真正的遗憾。


Lasure说,W.D.Moore Logging里有两个镇上的居民,都是全职,厂里还有些呆了很长时间的老职工,他们已把温特港当成了自己的家乡,如今不得不离开。


“大部分人都在这里建立了家庭,有两个员工自他们16岁就来厂里干活,一干就是30年”。

伐木场的曾经辉煌

1984年,Lasure从继父Bill Moore手中继承了伐木场。他的继父20多岁以前一直为政府工作,是一名森林勘测员,后来快30岁时成立了公司。


当谈论起Bill Moore的时候,来自卡车伐木协会的执行董事,同时也是W.D.Moore Logging供应商之一的David Elstone说道,Moore在当时小有名气,是一个极力赞成林业发展的推动者,然而这个企业经营了90年,经历了繁华与萧条,如今却如过眼云烟。


“真是非常难过的一天”, Elstone说。


20世纪60年代时,Moore在温哥华成立了一个名为“林业节”的非营利组织,目的是在低陆地区教育和培训关于林业实践方面的教师。直到现在,该组织仍然在全省持续运营。


Moore还是一位诗人和狂热的爵士音乐家,在60年代末期,伐木行业一派欣欣向荣,Moore一口气在1967年、1969年和1971年举办了三次“温特港音乐节音乐节”进行融资。


“我是第三代,但我想之后可能没有第四代了。”Lasure说道。


Lasure提到,W.D.Moore Logging辉煌的时候,每年也有600万到700万加币的收入,然而这些钱全部用来支付员工工资和各种供应商的账单。

图片来源:Canadian Forest Industries

伐木体制是最后一根稻草

BC省大多数林地归省政府所有,部分林地归联邦或私人所有。根据BC省政府制定的林业政策,林业公司必须由省政府发放执照,才能被授予木材采伐权。


据卡车伐木协会表示,可惜的是林业执照只掌握在少数几家大公司的手中,这些公司代表着全省480个伐木承包商。


Elstone表示,这种近乎垄断的格局十分让人挫败。


过去十年,已经有30至40个承包商宣布破产,而主要的执照掌权者却可以获得巨大的利益。


Western Forest Products,加拿大西海岸最大的林业执照持有公司,2016年共售出林木12亿加币,纯利润为9400万。今年,该公司更是赚的钵盆满溢,仅前两个季度的销售额就达到5亿7500万,净利润为4200万。


像温特港这样的偏远郊区,想要生存一个伐木场本就不易,而要与市场巨头相抗争,恐怕会落得以卵击石的下场。伐木场倒下之后,温特港只怕会长出一片荒芜,而这片荒芜又将让何人买单?

Winter Harbour 图源:winterharbour.ca

当地居民或将成为最直接的受害者——正如森林部长Doug Donaldson所说,他曾在偏远小镇生活过,所以他能体会一个企业的倒下对于当地社区的经济情况来讲将是无比严峻的。


前自由内阁部长George Abbott正在审查伐木承包商们下一阶段的可持续发展状况,目前他正在拟定一份“旨在提高林业承包商竞争力,加强采访承包商和执照持有人之间的关系”的审查报告,该报告将在明年1月份完成。

据了解,W.D.Moore Logging关闭后,并不是直接“断绝”所有基础服务。Lasure介绍道,他们厂还在温特港建立了垃圾回收项目,在小镇的路上免费铺格栅,还将为这里的人们提供消防和紧急救助服务等。█

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