加拿大小鬼“当家”:独自上学,作为家长,您接受吗

最近,一则关于一位温哥华的爸爸训练孩子独自乘公交巴士上学的新闻,引起了社会关于低龄青少年(7到12岁)是否应该拥有独立的自由童年和儿童安全风险问题的讨论。


新闻主角是一名住在温哥华城区公寓的5个孩子的父亲Adrian Crook,他用了两年训练自己的五个7到11岁的孩子学会独自乘车上下学,据说效果还不错,孩子们也很安全。然而,BC省儿童福利办公室却给了Crook一封警告信,提醒他不允许将10岁下儿童至于无成年人监控的环境中。Crook 对于这一状况表示震惊和不满,他认为这样做会剥夺孩子自由成长的空间。

实际上,在加拿大,多数学校都有提供校车,但仍有不少家长会由于各种原因而接送孩子上学。然而对于忙碌的上班族来说,早晚接送孩子在还是非常不方便的。据记者调查,岛上有很多带孩子念书的妈妈,她们需要调整自己的课程表来对应孩子的上下课时间,避免落单,但时间久了,会有诸多不便 。


“没办法,我不可能让我才5岁的儿子自己在家”。来自尼日利亚的一位母亲Cynthia表达了自己的看法, 但她也表示如果孩子超过14岁,独自在家或者上学是可以接受的。


同时,记者采访了一位硕士课程在读的印度父亲 Anand Soni, 他说自己每天除了需要上课还有一份兼职工作,如果不是妻子放弃工作在家的话,他根本不可能顾及儿子。


对于是否接受自己的儿子将来独自上学和在家的问题, Anand表示了极度的赞同。


“我儿子现在2岁半,之前在印度的时候是坐校车的,但如果是在治安良好的加拿大,作为一名男子汉,等他长到7岁左右,可以的话,我希望他也能够像我小时候一样自己上下学,当然最好也要学会独自在家,那样他会学会自立,这样也可以减轻我们家长的压力”。


虽然我们在入境加拿大的时候都有听说对于低龄儿童不可以独处的说法,但事实上,BC省并没有专门的法律规定一个具体的儿童年龄,基本上都是由社会福利工作人员进行评估。


此外,记者也就此事与数位华人家长进行了讨论,大家意见不大统一,但多数都表示有儿时胸前挂着钥匙与小伙伴结伴上学的经历,不过现在成为家长后对于这一问题则比较谨慎。

绝大多数家长认为,自己7岁以上的孩子在加拿大独自上学是没问题的,另一些家长则认为校车接送可以, 独自上学则是完全不接受,因为需要考虑无法预料的安全问题,而且每个孩子的成熟情况不一样,也要区别对待。


一位在国内从事多年儿童教育的华人妈妈表示她个人非常赞同自己的孩子可以自己上学,“我觉得这是一个安全的象征,这是一个城市应该给予孩子的最起码的保障,但需要整个社会的努力,它不是某一个家庭的力量可以促成的。当然,我确实希望我的孩子能够在足够自立的年龄实践这些能力”“关于孩子独自在家的情况,每个孩情况不一样,也需要不同对待”。


众所周知,在国际范围内,在这点上做的出彩的无疑是日本。无独有偶,2015年,澳大利亚SBS电视台录制了一部小型纪录片-《自立的日本孩子》,通过对比澳大利亚和日本两个国家孩子的自立性。


这其实也是一次东西方文化的碰撞,结果是日本孩子完胜: 7岁的女孩Noe Ando已经可以自行洗漱吃饭然后出门乘坐地铁上学,而来自澳大利亚的10岁的艾米丽则每天依然让爸爸扎头发,专车接送上学。显然,比起艾米丽,Noe更加独立自主,父母的压力也相对更轻。


记者认为,日本孩子可以如此独立和“自由放养”是建立在整个日本高度的集体信赖感上。日本孩子自小就被灌输一种集体观点:集体中的任何人都要服务或帮助他人。同时,整个日本社会和政府建立了完善的设施和法规来保障儿童通学路上的安全。因此,这种安全感是需要整个社会的共同努力。

对于加拿大来说,虽然有相对较好的社会治安和完善的儿童福利体系,但由于文化和社会背景不同,允许自己年纪小的孩子独自上下学依然还是少数家长的观点。然而,不可否认,独立自主对于儿童的成长还是非常重要的。█